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Au pied de l’Etna, les Gorges de l’Alcantara

Au pied de l’Etna, les Gorges de l’Alcantara

A l’occasion d’une visite à Taormina, ou si vous séjournez dans la station balnéaire de Giardini Naxos, cela peut être une bonne idée d’aller découvrir le site des Gorges de l’Alcantara, curiosité géologique, paysage étrange et insolite utilisé dans une scène du film tout aussi étrange et onirique de Matteo Garrone « Le Conte des Contes » (Il racconto dei racconti) présenté à Cannes en 2015.

Lit du fleuve Alcantara, cours d’eau sinueux long de 48 kilomètres débouchant sur la mer Ionienne, les gorges présentent des parois dont la hauteur peut atteindre 25 mètres, pour une largeur comprise selon les endroits entre deux et quatre mètres.

La particularité de cet étroit canyon réside dans la structure des parois nées de diverses coulées de lave basaltique provenant du versant nord de l’Etna. Cette matière volcanique refroidie au contact des eaux du fleuve se cristallisa en d’étonnantes formes prismatiques pentagonales et hexagonales.

Ces formations basaltiques de taille variable selon les endroits dessinent des formes étonnantes et originales de tuyaux d’orgues, de harpes, d’éventails ou de piles de bois…

En été, l’endroit est très fréquenté et recherché pour la baignade en raison de la fraîcheur de ses eaux. On peut remonter la gorge en amont sur quelques six kilomètres dont trois faciles à parcourir. Attention, l’eau est froide : les randonneurs les mieux équipés prévoient un pantalon de combinaison de plongée ou de grandes bottes de pêcheurs ainsi que des chaussures de sport légères pour marcher facilement sur les cailloux constituant le lit du fleuve.

Comment se rendre sur le site – Tarifs
De Taormina, prendre direction sud vers Giardini Naxos. A la sortie de la station balnéaire prendre la SS 185 en direction de Gaggi. Les gorges (nombreuses indications) ne se trouvent plus qu’à 5 km en passant par Castiglione di Sicilia. Comptez 50 minutes pour parcourir le trajet à partir de Taormina. Le site se trouve sur le territoire de la commune de Motta Camastra.

Tarifs : Nous ne pouvons que vous conseiller d’emprunter l’escalier communal qui donne accès au site pour la modique somme de 2,5 € par personne. Pour atteindre cet escalier, laissez-votre véhicule au grand parking des gorges et remontez à pied la route sur une centaine de mètres. Les billets sont en vente dans une petite cabane de l’autre côté de l’entrée. Comptez moins de 5 minutes pour la descente et le double pour la remontée surtout s’il fait chaud

Pour ceux qui ne souhaitent pas descendre à pied, la descente se fait en ascenseur (au coût de 8 € trop élevé pour la prestation) à l’entrée principale (là où vous êtes garés). Au même endroit, on vous proposera diverses activités, visites guidées sur le fleuve (20 €), canyoning, body-rafting… pour des tarifs encore une fois bien trop élevés et assez confus. A éviter !

 

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